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高カカオチョコレートとは?ダイエットできる?気になる健康効果を解説!

 

こんにちは!チョコライターのフクナガです。

先日よく行くチョコレート屋さんに「フクナガさんって1日にどのくらいチョコレート食べるんですか?」と聞かれました。

正直に答えると1日2枚くらいです。旦那さんにはナイショです。

 

さて、高カカオチョコレートは「体にいい!」というイメージがあるので、毎日食べても罪悪感がないのが嬉しいところ。

でも実際、高カカオチョコレートって本当に体にいいのでしょうか?

バレンタインと同じで「チョコレートメーカーの陰謀なんじゃ…」と思いませんか?

そこで今回、リケジョの私フクナガが、「高カカオチョコレートの健康効果」について、国内外の文献や研究結果をもとに徹底解説します!

高カカオチョコレートとは?

そもそも高カカオチョコレートはどんなチョコレートなのか、詳しくご説明します。

チョコレートは「カカオ豆」「砂糖」「ミルク」の材料でできています。

普通に売っているミルクチョコレートは、チョコレート全体の重さに対して、カカオ豆の重さが40%くらいです。

これよりもカカオ豆の重さの割合が多いチョコレートが、『高カカオチョコレート』と言われます。

はっきりと決まりはありませんが、カカオの重さの割合が大体65%以上のチョコレートが『高カカオチョコレート』と言われます。

ちなみにこの○%は、高ければ高いほど苦い、というイメージがありますが、実は違います。

くわしくはこちらのページで解説しています→チョコレートの選び方

 

高カカオチョコレートの健康効果とは?

カカオの割合が多いチョコレートは、こんな効果があるといわれています。

  • ダイエットに効果がある
  • 血圧の改善に効果がある

それぞれの特徴について詳しく見ていきましょう。

 

高カカオチョコレートのダイエット効果とは?

体重が増えるのを抑えてくれる!

高カカオチョコレートは、カカオ豆を普通のチョコレートよりも多く含んでいます。

カカオ豆には「テオブロミン」と「カカオポリフェノール」という成分が含まれており、これらの摂取により「マウスの体重増加が抑えられた」という実験結果が報告されています

こちらは健康効果のある食材を研究する、オリザ油化株式会社の実験結果です。

マウスの餌に、カカオから抽出した『テオブロミン』と『ポリフェノール』を混ぜて与えたところ、

『通常の餌を与えたマウスと比べて体重の増加が3分の2に抑えられた』

という結果が得られました。

つまり、いつもと同じようにご飯やおやつを食べていても、太りにくくなるということなんですね。

毎日甘いものを食べたくなってしまう私たちにとっては嬉しい効果です!!

さらに、高カカオチョコレートは普通のチョコレートよりも糖質の量が抑えられているものもあります。

普段食べているスイーツを高カカオチョコレートに変えれば、ダイエット効果が期待できると言えますね。

参考:オリザ油化HP https://www.oryza.co.jp/product/detail/cocoa_extract_koka

 

お通じの改善にも効果が!

チョコレートは、お通じの改善にも有効だということが、最近発見されました。

お通じの改善効果が見つかったのは、明治が行ったカカオの健康効果を調べる研究でです。

もともとは血圧やコレステロールへのチョコレートの効果を調べていたのですが、何人かの被験者から「お通じが改善された」という声がありました。

詳しく調べてみると、チョコレートに含まれる「カカオプロテイン」という成分が、お通じに効くということがわかりました。

「カカオプロテイン」はお腹の中で消化されにくい成分で、便のかさを増したり、便の質を改善したりしてくれます。

ちょうど食物繊維と似たような働きだとイメージすると近いですね!

参考:明治製菓HP https://www.meiji.co.jp/chocohealthlife/relation/bowel/

美容効果にも期待!

チョコレートには女性に嬉しい美容の効果も期待されています。

高カカオチョコレートには、「カカオポリフェノール」という成分が豊富に含まれています。

この「カカオポリフェノール」には『抗酸化作用』という機能があり、お肌の老化を防いでくれる効果が期待されています。

人間の体の中には『活性酸素』という物質があります。

この『活性酸素』はお肌や体の細胞にダメージを与えて、老化を促進させてしまいます。

「カカオポリフェノール」をはじめとするポリフェノール類は、この活性酸素と反応して、その働きを抑えることができます。

つまり、「カカオポリフェノール」が老化を促進する活性酸素をブロックしてくれるということです。

詳しい研究は現在進められているところですが、カカオポリフェノールが豊富な食べ物を毎日食べることで、

  • 肌の角質層の水分量低下を防ぐ(=お肌に潤いを保つ)
  • 肌が紫外線ダメージを受けても赤くなりにくい

という効果が発見されています。

参考:明治製菓HP https://www.meiji.co.jp/chocohealthlife/relation/beauty/

高カカオチョコレートの血圧への効果とは?

 

チョコレートの健康効果の中で、最も注目されているのが「血圧」への効果です。

明治製菓が行った研究によると、高カカオチョコレートを4週間摂取しつづけたところ、高血圧の人の血圧が下がる効果が確認されました。

高カカオチョコレートには「カカオポリフェノール」という成分が豊富に含まれていて、以下の効果によって血圧が下がるといわれています。

  • 血管をしなやかにする効果
  • 血管の炎症を抑える効果
  • 血液をサラサラにする効果
  • 血液の中のの善玉コレステロールを増やす効果

ちなみに、「毎日チョコレートを食べてたら、血圧が下がっても太るんじゃない?」と心配する人もいると思います。

しかし、同じ実験で被験者の体重とBMIを測定したところ、太ってしまった人はいませんでした。

つまり、毎日高カカオチョコレートを食べると、血圧は下がるけれど太る心配はない、ということです。

血圧が高めの人には、ぜひ毎日高カカオチョコレートを食べる習慣をつけていただきたいですね。

参考:明治製菓HP https://www.meiji.co.jp/chocohealthlife/efficacy/

 

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ぜひ楽しいチョコレートライフを過ごしてくださいね!

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