食べてみた&行ってみた

一期一会。個性を楽しむチョコレート『BENCINY』

 

「山の高さなんて考えずに登り始めたんだけど、気づいたら下りれない高さだったよ」

朗らかに語るその表情には、焦りも後悔もない。

自分が『好い』と思ったものを生み出し続けるのに、必要なのは躊躇いではないようだ。

 

 

『BENCINY』は未だ数少ない、Bean to Barチョコレートを専門に扱うショップ。

届けたいのは『誰もが頷く美味しいチョコレート』ではない。

浅めのローストで大事に育てられた、カカオ豆の『個性』を楽しめるのがBENCINYのBean to Barである。

女性客が多いのが普通のチョコレート店と比べて、男性のリピーター、しかも年配の酒好きが集うという。

一期一会のチョコレート。ワインと合わせるか?ウィスキーと合わせるか?魅力を最大限に引き出す方法を、自分自身で模索する。

今までの『甘くておいしいチョコレート』とは似ても似つかない道楽である。

 

オーナーの宮本氏(右)とパートナーの桜木氏(左)

 

オーナーの宮本氏は、元はフォトグラファーという意外な経歴の持ち主。

菓子作りへの興味をもちイタリアに修行に赴いたのが6年前。

当時の雑誌で新しいチョコレートとして話題に上ったBean to Barに興味をひかれたという。

「かっこいいな。やってみようという気持ちがありましたね。こんなに大変とは思わなかった(笑)」

 

Bean to Barのチョコレートづくりは豆の入手から始まる。

単一産地のカカオ豆を小量で扱う専門業者から仕入れるのだが、ただならぬ苦労がここから始まる。

「まずは買ってきた豆をチェック、ぱっと見でカビが生えていないか、発酵の状態はどうかを一粒一粒チェックします。見た目がOKでも中にカビが生えていることもあるので、いくらかは割ってチェックします。ひどい時は3割位捨てますね。」

大量生産・大量消費が当たり前になったこの時代。品質の保証されたものが、安価・手軽に手に入ることに慣れている人間には、驚きを隠せない。

豆の選別が終わってようやくチョコレートづくりに入る。豆の焙煎、粉砕、磨砕、混合、コンチング、テンパリング・・・「今回の豆」に最適な条件を作りこんでいく。

練りだしたレシピは門外不出、かと思いきや・・・

「初めて作る人にレシピあげちゃっても全然いいんですよ!・・・本気で自分のチョコレートを作りたいと考える人が、BENCINYのチョコをそのまま作ることなんてないでしょうし・・・」

目指すのはあくまで「自分のチョコレート」。コンビニエンスに手に入るモノとは違うのだ。

 

ベトナムでのカカオツアー(宮本様ご提供)

 

苦労だらけのBean to Barショップはしかし、メーカー同士の横のつながりによっても支えられている。

「普通同じもの売ってるお店ってライバル同士、ってなると思うんですけど、そういう感じ全然ないですね。みんなで同じ苦労を乗り越えてきたから、新しい人を応援する雰囲気があります」

取引先、必要な設備と選び方、テンパリングなどの技法などなど・・・前述のとおり「レシピだけではない」からこそ、教えてできることはどんどん教える。

カカオ豆の卸業者主催で交流会や農園ツアーも開催される。サプライヤー、メーカー全体で『Bean to Barを盛り上げていこう』という意識があるのだ。

 

 

 

これまでBENCINYで試してきたのは23か国30種ほどの豆たち。

前述のとおり、品質が良くチョコレート作りにまで使える豆は少ないが、それでも7種類から10種類程度のチョコレートが並ぶ。

ナッツ系、フルーツ系など、様々なテイストが楽しめるようラインナップ。

好みで選ぶもよし、気分で選ぶもよし、今晩の酒のお供には・・・と選ぶもよし。

手間と技術が濃縮された味わいはどこまでも深く、愉しみが尽きることはないだろう。

 

BENCINY

住所   京都市左京区岡崎西天王町84-1

電話   075-761-3939

営業   12:00~17:00 火、水、木定休 (※季節により変動あり)

HP    https://www.facebook.com/bencinycraftchocolatemakers/

※BASEアプリにてオンラインショップ有

メニュー HAITI  ¥1.300

TANZANIA  ¥1.500

VIETNAM  ¥1.800  他

※全て税抜

 

ショコラナビよりお願い
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